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Álex Palou vence em Portland e assume a liderança da Fórmula Indy

O piloto recuperou a liderança do campeonato.

12/09/2021 às 23h27 Atualizada em 13/09/2021 às 00h15
Por: Redação EF
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Foto: Chris Owens
Foto: Chris Owens

Dez voltas para o Grande Prêmio de Portland, Alex Palou corria em 16º depois de largar da pole, e suas esperanças de campeonato da NTT INDYCAR SERIES estavam em apuros.

100 voltas rápidas e Palou conquistou sua terceira vitória da série nesta temporada e tem uma vantagem de 25 pontos na classificação do campeonato com apenas duas corridas restantes.

Vencedor, vencedor, jantar de frango para o piloto do segundo ano da NTT INDYCAR SERIES, Palou, que comemora as vitórias com uma refeição de frango frito.

“Mantivemos nossas cabeças baixas e sabíamos que a corrida era muito longa”, disse Palou. "Eu não posso acreditar nisso. Conseguimos (com combustível). Os caras conseguiram. Eles apenas me deram os números e nós apenas os seguimos. A estratégia foi incrível. ”

Palou, vencedor do prêmio NTT P1, superou as posições perdidas devido ao grito antecipado nas curvas 1 a 3 na volta de abertura no Portland International Raceway e usou uma combinação de direção impecável no 10º PNC Bank Honda e estratégia de box inteligente da Chip Ganassi Racing para vencer N ° 27 NAPA AUTO PEÇAS / AutoNation Honda de Alexander Rossi finalizou com 1,2895 segundos. O campeão da série, Scott Dixon, terminou em terceiro lugar no 9º PNC Bank Grow Up Great Honda para manter suas esperanças vivas de um sétimo título que bateu um recorde.

Jack Harvey terminou em quarto no No. 60 AutoNation / Sirius XM Honda, com o candidato ao campeonato Josef Newgarden em quinto lugar no No. 2 Hitachi Team Penske Chevrolet.

Palou lidera Pato O'Ward por 25 pontos com o Firestone Grand Prix de Monterey no domingo, 19 de setembro, e o Acura Grand Prix de Long Beach no domingo, 26 de setembro, permanecendo na temporada de 2021. O'Ward liderou 28 voltas no início da corrida, mas desvaneceu na segunda metade no nº 5 Arrow McLaren SP Chevrolet, terminando em 14º.

O bicampeão da série Newgarden está em terceiro na classificação, 34 pontos atrás de Palou. Dixon está em quarto lugar, 49 pontos atrás do líder, e Marcus Ericsson, em quinto, 75 pontos atrás. Ericsson terminou em sétimo na Honda No. 8 da Huski Chocolate Chip Ganassi Racing.

“Não me importo muito com os pontos neste momento”, disse Palou. “Acho que a corrida que fizemos hoje é simplesmente fantástica. Não eu, mas a galera, com a estratégia, com os pit stops, com tudo. Com todo o azar que tivemos, ainda vencemos. Estou orgulhoso disso. Frango frito esta noite! ”

Duas corridas permanecem na temporada, com um máximo de 54 pontos disponíveis em cada: o Firestone Grand Prix de Monterey no domingo, 19 de setembro no WeatherTech Raceway Laguna Seca e o Acura Grand Prix de Long Beach no domingo, 26 de setembro no ruas de Long Beach, Califórnia.

Palou assumiu a liderança definitivamente na volta 86, quando Ericsson fez seu último pit stop vindo do primeiro lugar. O espanhol nunca foi ameaçado por Rossi na reta, apesar de duas reinicializações, expandindo inexoravelmente sua liderança volta a volta com os pneus "pretos" primários Firestone, que têm mais durabilidade do que os pneus "vermelhos" alternativos Firestone que Andretti Autosport prendeu ao carro de Rossi. sua parada final.

“Foi uma grande luta, com certeza”, disse Rossi. “(Palou) fez um bom trabalho, não cometeu nenhum erro. Os pneus vermelhos têm um pico um pouco melhor, mas certamente têm um pouco mais queda, que é o que eles deveriam fazer. Essa é a beleza das corridas INDYCAR com as diferentes estratégias. ”

A marcha para a vitória de Palou parecia quase impensável após o caos que se desenrolou no início da corrida na chicane direita-esquerda apertada na Curva 1, um dos pontos de ignição mais tensos da SÉRIE NTT INDYCAR.

Palou e Dixon ultrapassaram as curvas 1 e 2 da chicane de três curvas no final da frente, logo após o carro de Dixon ter sido empurrado por trás pelo nº 7 Arrow McLaren SP Chevrolet de Felix Rosenqvist, que também passou ao largo na curva 1 ao longo com o nº 26 Gainbridge Honda de Colton Herta e outros.

Nem Palou nem Dixon sofreram danos no corpo a corpo que desencadeou o primeiro dos quatro períodos de cautela na corrida. Mas cinco pilotos no mid-pack e na retaguarda do campo - Will Power, Romain Grosjean, Oliver Askew, James Hinchcliffe e Helio Castroneves - todos foram forçados aos boxes ou paddock para reparos após o contato no tumulto. Hinchcliffe não conseguiu continuar.

As regras da INDYCAR estabelecem que os carros que evitam a colisão e permanecem na superfície de corrida nas linhas de tempo embutidas na pista através da chicane são colocados na frente do campo no reinício, com os motoristas evitando a colisão, mas deixando a pista colocada atrás deles, seguido pelos motoristas envolvidos no incidente.

Isso causou uma mudança massiva da ordem, já que O'Ward e Rahal reivindicaram o primeiro e o segundo lugar no reinício na volta 11, porque eles permaneceram na pista e limpos no incidente da primeira volta. Enquanto isso, Palou foi movido para 16º, Dixon 17º, Rosenqvist 18º, Rossi 19º, Newgarden 21º e Herta 22º para o reinício depois que os oficiais da INDYCAR revisaram os dados do cronômetro e o longo caminho desses pilotos de volta para a frente começou.

Palou, Dixon, Herta e Rossi estavam entre os pilotos que pararam no boxe amarelo na volta 9. Essas paradas desencadearam uma batalha tática de combustível e estratégias de box variadas para o resto da corrida, enquanto equipes e pilotos decidiam se cortavam ou cortavam os rivais com voltas rápidas de pit-in e pit-out e paradas perfeitamente executadas.

O'Ward ficou na frente até fazer seu primeiro pit stop na volta 29, passando a liderança para Graham Rahal no No. 15 Total Quartz Honda. Vários ciclos de pit lançaram Ed Jones, Harvey, Dixon e Palou em curtas passagens na frente antes de Rahal assumir o controle da corrida na volta 44.

Rahal manteve a liderança de cerca de 2,5 segundos sobre O'Ward até que o estreante Callum Ilott e Dalton Kellett desaceleraram na pista em pontos separados na volta 51, iniciando o segundo período de advertência da corrida na volta 52.

Enquanto um punhado de pilotos entraram no box, Rahal decidiu ficar de fora e liderou até a volta 74, quando ele e o segundo colocado Jones pararam para passar a liderança para Harvey.

Os ciclos de box se desenrolaram nas 12 voltas seguintes antes de Palou, que fez sua última parada na volta 79, uma volta antes do companheiro de equipe Dixon, assumir a liderança para sempre na volta 86.

Palou afastou-se de Rossi nas reinicializações na volta 89 e volta 92 após breves períodos de cautela e alcançou a bandeira quadriculada antes de 29 voltas na corrida. Rahal liderou uma corrida de 36 voltas antes de terminar em 10º.

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