Quarta, 28 de Julho de 2021 14:48
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João Menezes estreia nos Jogos Olímpicos diante do croata Marin Cilic na madrugada deste sábado (24)

Em sua primeira Olimpíada, o tenista mineiro jogará por volta das 5h (horário de Brasília), no Ariake Tennis Park, em Tóquio

22/07/2021 20h13
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Por: Redação EF
João Menezes disputa a primeira Olimpíada (Gaspar Nóbrega/ COB)
João Menezes disputa a primeira Olimpíada (Gaspar Nóbrega/ COB)

O mineiro João Menezes estreia na madrugada deste sábado (24) em sua primeira Olimpíada. Representante do Time Brasil na chave de simples, ao lado do cearense Thiago Monteiro, Menezes - número 4 do País e 217 do mundo - entra na quadra 3, no Ariake Tennis Park, por volta das 5h (horário de Brasília), no quarto jogo da programação. O primeiro adversário nos Jogos Olímpicos de Tóquio será o croata Marin Cilic, 36º do ranking. 

Após os treinos na capital japonesa, ao longo da semana, João Menezes - atual campeão pan-americano - vive a expectativa da estreia e do sonho de representar o Brasil nos Jogos Olímpicos. 

"Estou treinando forte, ao lado do Time Brasil, no calor aqui de Tóquio. Agora é focar na estreia, com todo este clima de Olimpíada, tão especial", afirma Menezes, que tem o patrocínio de BRB e apoio de Fila, Wilson e Shopping Uberaba.

O Time Brasil nos Jogos conta com seis representantes. Além de Menezes e Monteiro, em simples, jogam o mineiro Marcelo Melo e o gaúcho Marcelo Demoliner, nas duplas masculinas, e as paulistas Luisa Stefani e Laura Pigossi, nas duplas femininas. Melo e Luisa aguardam a definição da lista e da chave de duplas mistas. 

Nesta temporada, a partir deste mês de julho, Menezes retornou a Itajaí (SC), para treinar na academia ADK Tennis, no Itamirim Clube de Campo. O local foi base de seus treinamentos pela terceira vez na carreira, passando a contar com a parceria fixa do técnico Patrício Arnold, da ADK Tennis. Nos meses de maio e junho, o mineiro realizou uma gira europeia no saibro, que incluiu o qualifying de Roland Garros e terminou na grama, no quali de Wimbledon.

Temporada 2021 - Na temporada 2021, Menezes jogou o quali do Australian Open, em Doha, no Catar, parando na segunda rodada. Na Turquia, em Istambul, saiu do quali e chegou às oitavas de final, e em Antalya ficou duas vezes na estreia. Na sequência, parou na primeira rodada do Challenger de Concepcion, no Chile, do ATP 250 de Córdoba, do quali de Buenos Aires e na segunda rodada do quali de Santiago. E na estreia do Challenger de Santiago, vindo de vitória no quali.

Depois, em Orlando (EUA), uma vitória em duplas. Em Tallahassee (EUA), uma vitória em simples e duas em duplas. Em Biella, Itália, duas vitórias em simples e uma em duplas. Em Heilbronn, Alemanha, uma vitória no quali e duas na chave principal. Novamente em Biella, uma vitória em duplas. Em maio, disputou o quali de Roland Garros, com duas vitórias. E, em junho, dois challengers em Almaty, no Cazaquistão, com vitórias na estreia.

Um pouco da carreira – O mineiro João Menezes, 24 anos, nascido em Uberaba, começou no tênis aos seis anos, influenciado pela família, levado pelo pai, que jogava, a dar as primeiras raquetadas. E foi se interessando mais e mais, seguindo na carreira, como juvenil e, depois, desde 2014, como profissional.

Entrou no circuito ITF aos 16 anos, alcançando a 21ª colocação mundial entre os juvenis. Em 2014, em parceria com Rafael Matos, foi vice-campeão da chave juvenil de duplas do US Open. Jogou também as chaves juvenis de Roland Garros e Wimbledon. E ficou com o vice-campeonato do Banana Bowl.

Menezes têm cinco títulos Future e a primeira conquista no circuito Challenger veio em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão. Representou o Brasil por duas vezes em Jogos Pan-Americanos: em Toronto 2015 - oitavas de final - e em Lima 2019, voltando do Peru com a medalha de ouro e com a vaga para os Jogos Olímpicos de Tóquio.

No ano passado, chegou à semifinal do Challenger de São Paulo (SP) e venceu a segunda etapa do Circuito BRB, em Brasília (DF), ambos em novembro, e disputou os qualis do Australian Open e de Roland Garros – neste com uma vitória.

Seu melhor ranking na carreira foi a 172ª posição, alcançada em fevereiro de 2020.

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