Terça, 02 de Março de 2021 23:56
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Tênis ATP 250 de Córdoba

Lucky loser em Córdoba, João Menezes estreia em torneios ATP diante de Thiago Monteiro

Uma segunda-feira de emoções bem diferentes para o tenista mineiro: parou na decisão do quali, mas garantiu um lugar na chave principal após a desistência do argentino Guido Pella, diagnosticado com Covid-19. Jogo pela primeira rodada será nesta terça-feira (23), por volta das 19h

23/02/2021 06h15
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Por: Redação EF
João Menezes fez jogo equilibrado contra argentino (Divulgação)
João Menezes fez jogo equilibrado contra argentino (Divulgação)

Fevereiro 2021 – O mineiro João Menezes está na chave principal do ATP 250 de Córdoba. Com a desistência do argentino Guido Pella – cabeça de chave 4 -, que contraiu a Covid-19, Menezes entrou como lucky loser, ficando com uma vaga no torneio, realizado nas quadras de saibro do Polo Deportivo Kempes, em Córdoba, na Argentina. É a primeira vez que joga a chave principal de um ATP na carreira. Na estreia, um duelo brasileiro, diante do cearense Thiago Monteiro - número 1 do País, 74 do ranking mundial e cabeça 7, no primeiro confronto dos dois no circuito profissional. Jogo será nesta terça-feira (23), por volta das 19h.

Assim, esta segunda-feira (22) foi um dia de emoções bem diferentes para Menezes – número 3 do Brasil e 199 do mundo. Primeiro, parou na terceira e decisiva rodada do quali de Córdoba, diante do argentino Juan Manuel Cerundolo, que marcou 2 sets a 0, com um duplo 6/4, em 1h36min. Depois, comemorou um lugar na chave principal, com a saída de Pella.

"É a primeira vez que estou em uma chave principal de ATP. Gostaria de ter ganho o jogo e ter passado o quali. Mas, fiquei muito feliz que consegui entrar como lucky loser", afirmou Menezes, que tem o patrocínio do Shopping Uberaba e Wilson.

"Em relação ao jogo, o Cerundolo jogava bolas bem altas, que acabaram me incomodando um pouquinho e me precipitei em alguns momentos. Mas, foi por detalhe. No segundo set, eu saquei 4/4, 40 a 0 e perdi esse game. Detalhes que vou ajustar para o próximo jogo", completou. 

O jogo do quali – Foram duas vitórias no quali, sem perder nenhum set, desde o sábado (20), até o jogo equilibrado desta segunda-feira. Cerundolo começou o primeiro set abrindo 3/0, com duas quebras. Menezes devolveu um dos breaks, 3/1, e confirmou seu serviço, 3/2. Aí, com nova quebra, o argentino chegou a 5/2. Menezes ainda reagiu em seguida, quebrando para fazer 5/3 e encostar em 5/4. Mas, Cerundolo – 335 do ranking - sacou para fechar em 6/4. Ao contrário do set inicial, no segundo, os dois tenistas mantiveram seus serviços até o nono game. Menezes chegou a abrir 40/0, mas permitiu a reação do adversário. Após um game muito disputado, Cerundolo conseguiu o break e confirmou seu serviço na sequência para marcar um novo 6/4 e garantir a vitória.

Entre este mês de fevereiro e março, depois de Córdoba, a gira sul-americana de Menezes terá ainda os qualis dos ATP 250 de Buenos Aires (Argentina) e Santiago (Chile), além de um challenger, também em Santiago.

Desde 2018, Menezes disputa torneios do circuito Challenger, tendo conquistado seu primeiro título em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão. No ano passado, chegou à semifinal do Challenger de São Paulo (SP) e venceu a segunda etapa do Circuito BRB, em Brasília (DF), ambos em novembro, e disputou os qualis do Australian Open e de Roland Garros – neste com uma vitória.

Temporada 2021 - Este ano, abrindo a temporada 2021, Menezes jogou o quali do Australian Open, em Doha, no Catar, parando na segunda rodada. Na Turquia, em Istambul, em quadras duras e cobertas, saiu do quali e chegou às oitavas de final, e em Antalya, no saibro, parou duas vezes na primeira rodada. Assim, tem uma vitória no quali do Australian Open e duas no quali e uma na chave principal em Istambul. Na sequência, parou na primeira rodada do Challenger de Concepcion, no Chile.

Um pouco da carreira – O mineiro João Menezes, 24 anos, nascido em Uberaba, começou no tênis aos seis anos, influenciado pela família, levado pelo pai, que jogava, a dar as primeiras raquetadas. E foi se interessando mais e mais, seguindo na carreira, como juvenil e, depois, desde 2014, como profissional.

Entrou no circuito ITF aos 16 anos, alcançando a 26ª colocação mundial entre os juvenis. Em 2014, em parceria com Rafael Matos, foi vice-campeão da chave juvenil de duplas do US Open. Jogou também as chaves juvenis de Roland Garros e Wimbledon. E ficou com o vice-campeonato do Banana Bowl.

Menezes têm cinco títulos Future e a primeira conquista no circuito Challenger veio em 2019, em Samarkand, no Uzbequistão, no mês de maio. Representou o Brasil por duas vezes em Jogos Pan-Americanos: em Toronto 2015 - oitavas de final - e em Lima 2019, voltando do Peru com a medalha de ouro e com a vaga para os Jogos Olímpicos de Tóquio.

Seu melhor ranking na carreira foi a 172ª posição, alcançada em fevereiro de 2020.

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